Archive for the ‘Books’ Category.

The Fault in The Fault in Our Stars

“Unquestionably the funniest song you will ever hear about THE FAULT IN OUR STARS.” –John Green

This ain’t a book about a ballet dancer
No, it’s a book about a book about cancer
But there is something that is more important
This book mentions Natalie Portman
In 3 out of 25 chapters – I think she’s pretty scarce
That’s the fault in “The Fault in Our Stars”
Yeah that’s the fault in “The Fault in Our Stars”

If you do the math then you will see
22 chapters without Natalie
The ones that mention her are way too short, man!
John Green should have added way more Portman
It wouldn’t have been as difficult as landing a rover on Mars
That’s the fault in “The Fault in Our Stars”
Yeah that’s the fault in “The Fault in Our Stars”

At least the book doesn’t end in the middle of

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Lektüre 2011

Folgende Bücher habe ich 2011 durchgelesen:

  • Steven J. Osterlind & Howard T. Everson: Differential Item Functioning (Second Edition)
  • Terry Pratchett: Nation
  • Malise Ruthven: Der Islam: Eine kurze Einführung
  • David Berlinski: Infinite Ascent: A Short History of Mathematics
  • Jan Weiler: Drachensaat
  • Hans-Peter Beck-Bornholdt & Hans-Hermann Dubben: Der Hund, der Eier legt
  • Christoph Drösser: Stimmt’s? Das große Buch der modernen Legenden
  • Francis Rossi, Rick Parfitt, Mick Wall: The Status Quo Autobiography – XS All Areas
  • Vernor Vinge: A Deepness in the Sky
  • Nick Hornby: Juliet, Naked
  • Andreas von Bülow: Die CIA und der 11. September
  • Isaac Asimov: Der Tausendjahresplan
  • Isaac Asimov: Der galaktische General
  • Isaac Asimov: Alle Wege führen nach Trantor
  • Thilo Sarrazin: Deutschland schafft sich ab
  • Florian Popp: Fern wie die Zeit
  • Judith Schalansky: Der Hals der Giraffe
  • Stefan Siller, Thomas Schmidt: Top Tausend X. Das Buch zur Show
  • Otto Frisch: What Little I Remember
  • Andreas Eschbach: Die Haarteppichknüpfer
  • Michael Lewis: The Big Short – Inside the Doomsday Machine
  • Jennifer Burns: Goddess of the Market – Ayn Rand and the American Right
  • John Madison: Nothing for Ungood

Nun habe ich “Der Hals der Giraffe gelesen”

Obacht, es folgen Spoiler; ich werde also Bezug nehmen, auf das, was im Laufe des Romans “Der Hals der Giraffe” von Judith Schalansky passiert. Bereit? Es passiert praktisch nichts! Ja, gut, ein Bus geht kaputt, die präfontralen Gehirnfunktionenen der Protagonistin scheinen ein wenig nachzulassen, und die Jahreszeiten wechseln. In der Kurzbeschreibung am Anfang wird angekündigt, dass Inge Lohmark, um welche sich die ganze Geschichte dreht, am Ende vom Glauben an Gott Darwin abfallen würde. Selten wurden unangebrachtere Erwartungshaltungen erzeugt. Klar, im Verlauf der Geschichte geht die Selbstkontrolle der Hauptfigur zeitweise verloren – in dem Alter nicht ungewöhnlich. Aber ist das ein Grund, um von einem “antidarwinistischen Manifest” (FAZ) zu reden? Weit gefehlt. Ich finde es geradezu amüsant, dass zwischendurch der Zeitrahmen der (biologischen) Evolution behandelt wird. Jahreszahlen mit so vielen Nullen, dass man sie nur schwerlich fassen kann. Am Ende tappt der Roman selber in genau diese Falle, da die Entwicklungen im Leben einer Einzelperson offenbar als Scheitern der Evolution präsentiert werden sollen. Was natürlich keinen Sinn macht.

Das Buch lebt von dem gewandten, klaren Schreibstil, in dem schön mit Worten gespielt wird. Aber ja, eine Handlung wäre schön gewesen. Fast noch schöner wäre gewesen, wenn gegen Ende der Titel gebende Moment die Grundzüge der Evolutionstheorie korrekt dargestellt worden wären. Die Variation der Halslänge ist zufällig, die Halslänge (tendenziell) vererblich und die Selektion bedingt durch die Passung mit der Umwelt. Das Recken von Hälsen hat in dieser Hinsicht – anders als im Text dargestellt – keinen Einfluss auf die genetische Vererbung (und somit langfristig auf die Entwicklung der Spezies hin zur Langhalsigkeit). Die Parallele, die offenbar gezogen werden soll, zu Entwicklungen im Leben von Inge Lohmark, entbehrt vollkommen ihrer Grundlage, zumal die Anwendung auf Einzelfälle bestenfalls fragwürdig ist. Am ehesten noch wäre ein Ausflug in die Epigenetik sinnvoll. Doch davon findet sich nichts im Text, zumal vorher explizit erwähnt wurde, dass die letzte Fortbildung schon viele Jahre her ist und entsprechend sind solche Ideen an dieser Stelle im Erzählfluss wohl nicht plausibel. (Von Kulturvererbung, beispielsweise im Rahmen der Memetik, ist erst recht nicht einmal der geringste Ansatz zu entdecken.)

Handwerklich ist der Roman somit zwar sehr gelungen, aber gegen Ende dominierte bei mir zunehmend Enttäuschung das Leseerlebnis.

Lektüre 2010

Nicht vergessen: Morgen bin ich von 19.15-19.30 Uhr live im Internet!

Im vergangenen Jahr las ich folgende Bücher:

  • Jonathan Sarfran Froer: Eating Animals
  • Heather Cochran: The Return of Jonah Gray
  • Henryk M. Broder: Kritik der reinen Toleranz
  • Lucy Hawking: Jaded
  • Douglas Adams: The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy
  • Jeanette Winterson: The Stone Gods
  • Robert Louis Stevenson: Treasure Island
  • David J. Hand: Statistics – A Very Short Introduction
  • Steve Martin: Born Standing Up
  • Robert Jordan: The Eye of the World
  • Michael Pollan: The Omnivore’s Dilemma
  • Suzanne Collins: Mockingjay
  • Maike Luhmann: Einführung in R
  • Margaret Weis, Tracy Hickman: Dragons of Autumn Twilight
  • J. Scott Long: The Workflow of Data Analysis Using Stata
  • Stephanie Perkins: Anna and the French Kiss

Lektüre 2009

  • Kurt Vonnegut: Cat’s Cradle
  • John Green: An Abundance of Katherines
  • John Green: Looking for Alaska
  • Suzanne Collins: The Hunger Games
  • Dodie Smith: I Capture the Castle
  • Roger Williams: The Metamorphosis of Prime Intellect
  • Trevor G. Bond & Christine M. Fox: Applying the Rasch Model: Fundamental Measurement in the Human Sciences
  • Scott Westerfeld: Uglies
  • Sven Plöger: Gute Aussichten für morgen
  • Henry David Thoreau: Walden
  • Mike Oldfield: Changeling
  • Raymond Chandler: The Lady in the Lake
  • Scott Westerfeld: Pretties
  • Suzanne Collins: Catching Fire
  • Jane Austen & Seth Grahame-Smith: Pride and Prejudice and Zombies
  • Scott Westerfeld: Specials
  • Eckart von Hirschhausen: Die Leber wächst mit ihren Aufgaben
  • Edward R. Tufte: The Cognitive Style of PowerPoint: Pitching out Corrupts within
  • Ayn Rand: Three Plays
  • Oscar Wilde: Lady Windermere’s Fan
  • Henryk M. Broder: Hurra, wir kapitulieren!
  • John Green: Paper Towns
  • Vince Ebert: Denken Sie selbst! Sonst tun es andere für Sie
  • Dave Eggers: Weit gegangen
  • Elisabeth Kabatek: Laugenweckle zum Frühstück

Habe ich dieses Jahr wirklich nichts von Terry Pratchett gelesen? Das schreit nach einem Vorsatz für 2010! Erst einmal werde ich aber wohl die fünf, sechs Bücher fertiglesen, die sich hier angefangen türmen (Gibt es intelligentes Leben?, The Greatest Show on Earth, Kritik der reinen Toleranz, Nothing for Ungood, Eine Geschichte von Liebe und Finsternis, American Gods usw.). Literarische Höhepunkte für mich waren 2009 eindeutig die beiden Hunger Games-Bücher sowie Paper Towns. Meine Lieblingsalben kamen von Richard Shindell und den Ninja Dolls.

On the Ending of John Green’s young adult novel “Paper Towns”

Some time ago I made a song/video about me not having the novel “Paper Towns”. It actually won me a copy of the book signed by its author John Green. That made me very happy! I started reading it last week. That was a mistake, because only a few pages into the story I was hooked. But I had to work. And to eat. And to sleep. Still, I finished it before the weekend and wanted to write couple of things about it ever since.

  1. The book is good! John Green writes for young adults, so technically I’m not a member of the target group. And I must say that his first two books (“Looking for Alaska” and “An Abundance of Katherines”) were very enjoyable, but not, like, a must-buy for each and everyone. But this time around, well, “Paper Towns” is still not a must-buy; but I totally recommend it to anyone looking for, well, a young adult novel that is original in its conception, excellent in its execution, and very enjoyable in its language. Here’s just a couple of (not necessarily representative) quotes to give you an idea:
    • Nothing is as boring as other people’s dreams. (p. 86)
    • Peeing is like a good book in that it is very, very hard to stop once you start. (p. 183)
    • As much as life can suck, it always beats the alternative. (p. 287)

    Anyway, let me reiterate: it’s a good book. Buy it. Read it.

  2. This part contains major spoilers, so read on at our own risk. I enjoyed reading the book and was sad to see it end. The last few pages managed to give the plot a satisfying conclusion. Almost. I was left wondering, how it actually ended. Do they get together? Or is the last scene more of an afterthought that’s to vanish as soon as the sun comes up again? Ultimately, I can live with this ambiguity. I can live with it, because I figured that I can’t relate to Q. I mean, he’s the narrator and I like him more than some other of the other characters. Still, when he finally finds Margo, he comes up with his idea about the vessel and about the future. And I find it not very convincing. Sure, a big lesson at the end wouldn’t have the suited the story. Neither would have an overly romantic happy ending. I just wanted to remark that I preferred the little chunks of wisdom throughout the book. The ending was quite charming, but it didn’t add anything to what I got out of the story. But then again, I’m not the target audience and I still recommend you read “Paper Towns”.

Today’s music recommendation goes out to everybody who enjoys the mainstream kind of melodic punk rock. “The Days that Follow…” by Multiball (Vampster-Review) is a strong album that could totally be in the charts. The vocals are rather clean and melodic, the music itself rather powerful than catchy. It’s not the most original album; yet it sound rather fresh compared to many successful pop punk albums out there.

Good News and a List

John Green commented on my recent video:

Wow, this is amazingly awesome. Favorited. And yes, this totally wins a book. Message me your address. Thanks for being awesome; this made my day!

How very flattering! A great way to start my week; looks like I’ll soon have Paper Towns. Then Hank Green‘s song The List will hopefully make sense to me. Meanwhile, I made a list of all the other books I sang about. The links are mainly to Wikipedia articles, because there readers can easily switch from German to their preferred language. Funnily, most (but not all) of my very favourite books ended up at the very beginning.

I Have Many Books (But I Don’t Have Paper Towns Yet)

In response to John Green’s offer to give away a copy of his latest book Paper Towns I wrote a song about me not having said book. Yet. I have his previous two books, though. If you haven’t heard of John Green, I suggest you check out An Abundance of Katherines. It features eloquent German insults, but is ultimately a young adult novel. With math.

Writing the lyrics to this song was fun, because I could arrange the actual books accordingly. Once I had recorded everything I made a little video to illustrate this process – and also to clarify what I’m actually singing about.

Download “I Have Many Books (But I Don’t Have Paper Towns Yet)”: mp3 (more music)

I have the best German fairytale, the best Scholastic book
I have comedies and screenplays that are really, really good
I have My Heart So White and a book about you
About the end of the world and about aliens, too
I have Looking for Alaska as you can see
An Abundance of Katherines belongs to me
I have many books from A to Z
But I must confess I don’t have Paper Towns, yet

I have books that sound dirty but are really all right
I have books that sound nerdy but are dirty inside
I have Reasons to Be Pretty, I have reasons to be smart
I have books about emotion but none about art
I have Looking for Alaska as you can see
An Abundance of Katherines belongs to me
I have many books some of which are red
But I must confess I don’t have Paper Towns, yet

I have The Devil’s Dictionary and books about Gods
The complete works of Shakespeare, a book about odds
I have books that are funny and some that are sad
Some are amazing and some are rather bad
I love Catching Fire; I wonder how it ends
I have The Elements of Style in your pants
I have Looking for Alaska as you can see
An Abundance of Katherines belongs to me
And for full disclosure I also have The Fountainhead
But as of now I don’t have Paper Towns, yet

(words and music by Johannes Schult)

Catching Fire = Best Book I Read in the Past Five Years

Aside from working and sleeping, I spent most of the last two days reading Catching Fire by Suzanne Collins. Actually, I devoured it. Not literally, mind you, despite it being the second part of the Hunger Games trilogy.

Go, read it now! No, wait, read the first part, simply titled The Hunger Games, first. The books are as good as novels get. They couldn’t be harder to put down once you started reading if they had been glued to your hands.

I was rather sceptical about the second book. Surely, a new plot, plenty of new characters and possibly way too arbitrary escalations would be there. Surely, it would end up being bigger, but not better. Surely, the unique page-turning qualities of the first book would be lost. Never was I happier to be proven wrong. After a slow start things fall into place and before you realize it, you’re in the story, immersed, entangled, trapped. Catching Fire turns out to be as good as The Hunger Games, maybe even better. Fortunately, you can (and should have) both, so no need for unfair comparisons.

What is it about?, you may ask. What do you care?, says I. Book shop owner Josie Leavitt says it “is about kids killing kids (…) It sounds abhorrent—but it totally works.” There you go. Feel free to ridicule my enthusiasm; go ahead and label me crazy. But the sparks already ignited a fire among young (and possibly not so young) readers in the U.S. It will take a while to catch on in Germany, where only the first book has been translated so far (Die Tribute von Panem) and the second is scheduled for autumn next year. But catch on it will. The movie rights have been sold and a decade from now it will stand out as a must-read work. It has and will continue to make many people who found books boring and cumbersome fall in love with reading. It made me rediscover the joy of staying up late reading, calling out loud several times at the twists and turns of the story.

And about kids killing kids: there’s so much more to the story than this. It’s much more about the human spirit and doing the right thing in impossible situations and mockingjays and even the power of music.

Gute Aussichten für Morgen

Mein Lieblingsmeteorologe Sven Plöger hat kürzlich ein Buch zum Thema Klimawandel geschrieben. “Gute Aussichten für Morgen” zeichnet sich durch die nötige Ausführlichkeit aus, mit der die einzelnen Unterpunkten abgehandelt werden. Eine unangebrachte Simplifizierung der Sachverhalte wird explizit abgelehnt. Der Text ist dadurch relativ anspruchsvoll ausgefallen. Dafür wird man aber auch nicht mit irgendwelchen Pauschalaussagen abgespeist. Die Lektüre gestaltet sich sicher nicht so flüssig wie bei einem Krimi oder der Fernsehzeitung. Dankenswerterweise wurden die einzelnen Abschnitte jedoch kurz und übersichtlich gehalten. Wenn man etwas nicht auf Anhieb nachvollziehen kann, braucht man nicht ewig weit zurückblättern und suchen, um den Faden wiederzufinden. Zudem sind Bücher, die einen herausfordern nicht automatisch schlecht oder langweilig. Vielmehr überzeugt “Gute Aussichten für Morgen” durch einen schlüssigen Aufbau, der sich viel Platz für die Schilderung des Forschungsstands und die dazugehörigen Theorien zu nehmen. Erst danach wird auf die gesellschaftlichen Aspekt des Klimawandels eingegangen. Hier schimmert die Persönlichkeit des Autors deutlicher durch.

Wer vom Umfang des Buchs abschreckt wird, kann zum praktischen “Buch im Buch” am Ende springen, wo man eine knappe Zusammenfassung bzw. Rekapitulation vorfindet. Sven Plöger zerstreut so zuerst die Zweifel, ob man so viele Seiten lesen kann, dann vermittelt er die Botschaft, die sich auch im Titel wiederspiegelt: Schaffen wir es, den (von uns verursachten Anteil am) Klimawandel auf ein Minimum zu reduzieren und erfolgreich mit den Konsequenzen umzugehen.

Ein Buch, das mich zu einem besseren Menschen gemacht hat.